Monthly Archives: Agosto 2010

Incrédulos 006 – De consultorios y burbujas de aire milagroso

Qué gran vuelta la de Zigaurre (para seguirlo en Twitter @zigaurre) a la hora de retomar el podcast de Incrédulos. Tenía que ponerlo en este blog de laboratorio. Tanto por la temática científica como la buena investigación llevada a cabo.
Este episodio trata de uno de los “misterios” en la mejora del rendimiento deportivo: las burbujas de oxígeno. No quiero hacer una sinopsis del programa, pero todo comienza con la adquisición de una Burbuja de oxígeno por el Athletic Club de Bilbao (equipo de fútbol de la Liga BBVA (Primera División Española)) para mejorar el rendimiento de sus jugadores. Por lo menos han conseguido una victoria tras el primer partido de liga. Aunque me parece a mí que la burbuja no ha tenido demasiado que ver, jeje.
En su blog tendréis las referencias tratadas en el podcast. Os dejo a continuación el enlace del episodio para bajároslo o escucharlo directamente en el navegador. Recordad que tenéis la posibilidad de suscribiros al podcast tanto por mi sección de podcasting como en el blog de Incrédulos.
Creo que después de esto quedan muy claras varias cosas que no tuve tiempo de investigar. Chapeau por Zigaurre.

Pingchat: un aniquilador del SMS

Durante estos últimos días he podido experimentar con esta aplicación y merece analizarla un poco en este blog. Los resultados han sido los esperados: no más recursos de los necesarios, gran integración, multiplataforma y gratuita.pingchat Lo pueden disfrutar tanto los usuarios de iOS, como Android como Blackberry. Esto es lo que más me ha gustado, porque siempre habrá algún amiguete que tenga uno de los tres. Y si no, pronto lo tendrá seguro.
No es más que un sistema de mensajería y que, si se quiere, se integra en la agenda de contactos. Esto significa que se puede mandar el mensaje desde la propia agenda. Igual que un sms convencional. Es perfecto para quien disponga de conexión de datos, ya que podrá recibir los mensajes en todo momento. Pero no es algo imprescindible, puesto que si hay una red wifi al alcance, la usabilidad es la misma.
Me parece una grandísima alternativa a los mensajes de texto. La creación de grupos es otra de las características interesantes, más aún si se pueden adjuntar fotos y enlaces por el mismo precio: gratis. Os dejo un vídeo para que observéis el funcionamiento.
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Aconsejo que lo probéis y podéis añadirme a vuestra agenda de Pingchat. Mi ID es doctorgenoma. Si tenéis alguna duda, comentadla.

Practicando con la química aislando la cocaína

Aunque sea tabú para muchos, he podido leer en un gran blog como es el de Apuntes científicos desde el MIT la ciencia que hay detrás de la obtención de cocaína. Marca el protocolo a seguir si se quiere obtener 1Kg de cocaína a partir de unos 100Kg de hojas de coca. Muy interesante, sobre todo desde el punto de vista químico. Os lo dejo a continuación a modo de cita:

Shareaholic: la extensión perfecta para compartir

Shareaholic
En este periodo de vacaciones, vamos a sacar partido al uso de internet. Pero sobre todo al manejo de los enlaces. Desde que se dispone de las redes sociales, compartir noticias o curiosidades forma parte del día a día. Pero la mayoría de la gente no conoce el potencial que tienen las extensiones de los navegadores. Shareaholic es una extensión que está disponible en casi todos los navegadores (Firefox, Safari, Google Chrome, Ópera, Internet Explorer) y que facilita sobremanera la navegación en la red y el tiempo destinado a ello.
Tiene asociado tanto Facebook como Twitter, acortadores de URLs, Buzz, Gmail, Posterous, Tumblr, GReader e incluso LinkedIn o Amazon. Se puede configurar para que aparezcan las opciones más usadas en el menú desplegable. Pero lo mejor es verlo en acción. He podido hacer un vídeo casi “al vuelo” sobre el funcionamiento (no he editado más que dos cosas y faltan uno buenos subtítulos), pero creo que queda bastante claro cómo se utiliza y, sobre todo, el tiempo que se gana con ello.
Imagen de previsualización de YouTube
Cómo habéis podido observar, no sé si fue el momento o la línea pero no conseguí enlazar con Tumblr. Minutos más tarde sí que lo logré, siendo más rápido que con Posterous.
Si tenéis alguna duda sobre su utilización o instalación, no dudéis en comentarla.

Los test de ADN directos al consumidor

Dilema de los test genéticos DTCAsí es como se denominan las pruebas genéticas que se pueden contratar para obtener información acerca de enfermedades de tipo hereditario. Si queréis ver alguna empresa que se dedica a estos negocios en el territorio español, os remito a la multitud de publicidad que rota por el blog. Sin embargo, quería dejar de un lado el negocio en sí y comentar sobre lo que verdaderamente proporcionan dichas pruebas DTC (direct to consumer). Esta semana se ha abierto un debate en numerosos blogs y redes como twitter sobre si merece la pena o no hacer las pruebas o si la información que ofrecen con los test es suficiente.
Lo primero que se tiene que dejar claro es que los factores genéticos no siempre son determinantes ante cierto tipo de enfermedades. Siempre se debe tener un seguimiento médico. Hay muchos factores distintos de los genéticos que hay que tener en cuenta. De sobra son conocidos las predisposiciones genéticas de determinadas etnias a trastornos genéticos como la anemia falciforme, por ejemplo. Los hábitos de vida y el ambiente pueden también “moldear” la aparición de la enfermedad hereditaria.
Pero lo curioso es cómo se debe manejar esa información. Una de las mayores empresas norteamericanas que se dedican a estas pruebas genéticas DTC, 23andMe (poseen pruebas para las mutaciones asociadas a fibrosis quística, enfermedad de Tay-Sachs, anemia de células falciformes, y muchas otras condiciones. Si tenéis un Android, podréis jugar un poco con la aplicación que comenté hace unos días.), dice que sabiendo que un niño tiene la oportunidad de nacer con una de estas enfermedades se puede facilitar la intervención temprana y mejorar los resultados. Eso sí, advierten que todos los exámenes de revisión cubren sólo un subconjunto de las posibles mutaciones de cada enfermedad. “Usted todavía podría llevar a una mutación, incluso si los resultados de una compañía de pruebas genéticas DTC dan un resultado negativo” dice Anne Wojcicki, presidenta y cofundadora de 23andMe.
Dependiendo de la compañía suministradora del test, los resultados pueden variar (ver el informe del U.S. Goverment Accountability Office). Muin Khoury, Director de Salud Pública de Genómica para la CDC, dice que: ” Si usted está tratando de averiguar su perfil de riesgo para la diabetes tipo II, por ejemplo, alguien podría decirle- “En base a los cinco genes que he analizado, tiene un riesgo mayor que la media de padecer la enfermedad. Pero si se agregan dos genes más, el riesgo podría bajar”-. Mientras que si se sabe la edad de alguien, género, raza, índice de masa corporal e historia familiar, ya se puede predecir con casi el 90 por ciento de certeza si sus hijos recibirán la diabetes tipo II. Y añade: “Asumamos que el informe dice que usted posee un riesgo ligeramente mayor que la media. ¿Se supone que el ejercicio puede disminuir el riesgo? Eso debería hacerse de todos modos. Si el conocimiento del genoma de hoy no me dice nada más de lo que ya sabe la gente, ¿por qué iba a gastar varios cientos de dólares?.