Foursquare

foursquare
Os voy a presentar una red social nueva en crecimiento. Con Twitter, Facebook o Tuenti en España es más que suficiente, pero esta tiene un gran potencial. El vídeo que os dejo a continuación es perfecto para que lo entendáis.

La verdad es que es bastante divertido en ciudades grandes y permite «jugar» con las visitas que haces así como recomendar lugares. Lo mejor es que hay aplicaciones para Android, iPhone, Blackberry, Palm…y para el resto se dispone de una interfaz adaptada. Si queréis probarlo, ánimo. A mí será fácil encontrarme.
Enlace a foursquare

Escuchando: Los Mortimer otra vez XDD

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Con DocVerse, más potencia para Google Docs

Ya he comentado en alguna ocasión la gran utilidad de Google Docs para la creación y manejo de los documentos para no generar copias de más y compartir la información. Muy útil a la hora de realizar informes y compartirlos con los directores, por ejemplo para nuestra aplicación científica. Aunque eso ocasiona una enseñanza a los jefes en muchos de los casos. Ya dedicaré un artículo que explique esta aplicación gratuita del servicio de Google.
Lo importante de la noticia de hoy es la adquisición por parte de este gigante de la red de DocVerse. Es una utilidad creada por extrabajadores de Microsoft que permite la compatibilidad con los archivos de Office, la Suite de ofimática por autonomasia. No debe haber sentado muy bien a los creadores del sistema operativo de las ventanitas, pero supone un gran avance para los usuarios. Esperemos que sea tan asequible como todas las herramientas que proporcionan. No querría entrar en polémicas pero ¿podremos trabajar sin Google en un futuro? Por el bien del desarrollo científico esperemos que no haya cambios en la política de esta gran empresa.

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Archos 7, una alternativa Android al iPad

Ya se ha hablado mucho sobre los pros y los contras del iPad. Yo sigo en mis trece: no me atrae porque pensaba utilizarlo principalmente como mi lector de separatas en color (cosa que la gran mayoría no entiende, puesto que es creen que el mundo está sólo lleno de gente que lee revistas o libros en blanco y negro. Ingenuos), pero eso ya lo expliqué en otro artículo.
Como bien se sabe, yo tengo como compañero de trabajo una HTC Magic. El sistema Android está siendo una revolución ya no por su código abierto y prestaciones, sino por lo rápido que se está haciendo con el mercado. Y para estar en contacto con el trabajo y la gente que aprecias es de lo mejor por lo asequible que puede llegar a ser. La verdad es que se puede hacer un paralelismo entre lo que supuso para el mundo de la informática la posibilidad de construir los PCs clónicos. Ahora los dispositivos portátiles están comenzando a revolucionar las vidas de muchos. Con los móviles ya los están haciendo, pero ¿y si le comieran el terreno al iPad también?
En el siguiente vídeo se muestra una review del Archos 7, que es una tablet en la que corre Android por sus circuitos. Está bien el minidocumental porque también se puede ver el Archos 5, que es mucho más compacto.
El mercado está abierto. Ahora sólo falta que avance la tecnología de las pantallas para que pueda tener mi lector de separatas pero con tinta electrónica ¿sería mucho pedir fabricar una pantalla que cambiara del tipo de retroiluminación a la tinta electrónica? Ya veremos.
[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=lZ4f2CrAezM[/youtube]

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Ratón sin pilas

Los avances tecnológicos avanzan a buen ritmo y hay un problema presente en gran parte de la gente que utiliza dispositivos portátiles: las baterías. Desde hace un tiempo se están desarrollando lo que se denominan materiales piezoeléctricos que, a grandes rasgos, producen energía a partir del movimiento. Buen tema para otro artículo, por cierto. Pues bien, ¿qué os parecería poder tener un ratón sin pilas?. Esa es la idea que ha reunido la tecnología de los materiales piezoeléctricos y el boceto que se muestra en la imagen.

Corky, el ratón sin pilas
cliquear para agrandar
Con el simple movimiento que generemos al pulsar los botones y mover de un lado para otro el ratón se conseguiría ir cargando de nuevo la batería. Habría que cambiar el nombre, por lo menos en España (algo de mofa seguro que habría). Curioso ¿no?, pues hay que comenzar a hacerse a la idea de que esto será común en nuestros dispositivos en un futuro no muy lejano.

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Enzyme X

Como ya anuncié en el último artículo sobre las enzimas de restricción, voy a presentar una aplicación para manejar endonucleasas de manera offline. Es un software desarrollado por el equipo de Mekentosj.com y se llama Enzyme X. Como ya preceden todas las aplicaciones destinadas a ciencia que hacen estos chicos (Alexander Griekspoor (Mek) y Tom Groothuis (Tosj)),recordad Papers o Lab Assistant, el interfaz está muy cuidado. Para mostrar como funciona, os dejo un video en el que simplemente cargo dos secuencias y dejo que encuentre las enzimas de restricción así como algunas de las utilidades que ofrece como referencias a las casas comerciales más importantes a nivel mundial, simulador de gel de electroforesis, el código genético aplicado a varias especies modelo, convertidor de concentraciones..etc. Incluso se tiene la posibilidad de hacer una búsqueda directamente en las bases de datos.
[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=n6qfpwnC8Nw[/youtube]
Ver el vídeo en Vimeo
Esto es lo que más he utilizado ya que intento encontrar diferencias entre dos individuos concretos. Lo malo no es la aplicación sino que se necesita tener secuenciado la porción del genoma que se quiera estudiar con estas endonucleasas. Hay un pero: la aplicación está sólo disponible para Mac, pero hay otras aplicaciones en otros sistemas operativos que hacen cosas parecidas, aunque no tan cuidadas. Lo mejor de todo, que es gratuíto.
Espero que haya ayudado a algún intrépido científico maquero.

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Ventana de actividad en Safari

Los usuarios de Mac tenemos una pequeña ventaja al tener Safari como uno navegador web de serie y es que se termina por saber todos los escondrijos que esconde. Para acceder a ella, en el menú de la barra de herramientas de la aplicación se abre «Ventana–>Actividad» y se observa el desplegable que muestro en la imagen.

Ventana de actividad en Safari
Cliquear para agrandar la imagen

Una de las utilidades más curiosas es la ventana de actividad. Esta ventanita permite ver la actividad (valga la redundancia) de todo lo que ocurre mientras navegamos: imágenes, archivos y scripts que se descargan al cargar una página. Pues eso nos permite también extraer parte de esa información. Una de las ventajas que proporciona esto es la descarga directa de los archivos de vídeo de youtube. Parece una tontería, pero cliqueándo dos veces en el archivo más pesado (con un mayor número de MBs, ver imagen agrandada) se descarga el vídeo en formato flv. Sin más. Sin pasar por webs o aplicaciones de terceros para la descarga. Para ver esos vídeos aconsejo tener instalado el VLC, que es un reproductor multimedia multiplataforma.
Espero que os haya servido.

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RestrictionMapper version 3

Ya que he estado estas semanas volviendo al maravilloso mundo de las enzimas de restricción, voy a explicar algo sobre una aplicación web que ayuda un poco a la hora de utilizar estas tecnologías.
RestrictionMapper version 3 es simplemente una utilidad desarrollada por una casa comercializadora de enzimas de restricción, que permite configurar diversas variables para encontrar las proteínas cortantes que nos sirvan. Se introduce la secuencia que se quiera estudiar y luego se va configurando si se quiere una endonucleasa con cierto número inicial de nucleótidos como partida, si sea o no sensible a metilaciones, si se quiere restringir el estudio a un puñado de enzimas preferidas por el investigador…etc. Finalmente se debe dar un nombre de proyecto y se da a «Run». Se obtiene una página imprimible donde expone las enzimas que cortan y las que no. Muestra el número de veces que ha actuado la endonucleasa y las posiciones de corte.

Web de RestrictionMapper version 3
Cliquear para ver más grande

La verdad es que no está nada mal la utilidad, pero siempre queda la cosa de que se necesita conexión a internet. Y en varias ocasiones eso es un handicap a la hora de trabajar a tope. El siguiente artículo sobre enzimas de restricción explicaré una aplicación totalmente funcional offline.

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Accesibilidad en iCharlas

iCharlasEl pasado fin de semana estuve escuchando el último podcast de iCharlas. Trataba de la accesibilidad en los entornos informáticos y entrevistaron a José María Ortiz, un fisioterapeuta invidente muy metido en temas informáticos que me abrió los ojos de lo que sucede cuando no editas como se debe las páginas web para facilitar el acceso a ellas. En el diseño siempre se intenta cuidar al máximo los detalles, pero ahora lo veo una obligación. Me va a tocar dar un repaso a las imágenes para que el blog sea más accesible para todos.
Además nos explican cómo José María interacciona con su iPhone o con el PC de su casa. Alucinante. Recomiendo que lo escuchéis a toda costa. También quiero hacer eco de las webs que se nombraron en la charla y que tenían que ver con el tema:

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Cdlibre.org

Voy a hacer una excepción para mis amigos peceros. La adquisición de software hoy en día se suele reducir en la mayoría de los casos al pirateo. Normal si para suites de ofimática tan estandarizadas como el Office de Microsoft piden como mínimo 130€ en las versiones Hogar y Estudiante o 400€ de forma particular. Pero hay luz más allá de piratear y obtener licencias. Un buen ejemplo es Cdlibre.org. Es una web que informa y distribuye software libre. Tiene un amplio catálogo para multitud de utilidades: para gráficos, ofimática, multimedia, bases de datos…etc. No olvidemos que es libre y que los bugs que puedan tener tampoco se deben reprochar pero sí informar para que mejoren los productos.
Los que hemos tenido que luchar durante años con ese sistema operativo de «ventanas» sabemos que una ayudita no viene mal de vez en cuando. Yo, si no tenéis la posibilidad de adquirir un Mac, probaría con las grandes distribuciones linuxeras. Sobre todo con Ubuntu. Ahora con las máquinas virtuales es muy fácil catar otras alternativas.

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Decepciones con el iPad

Sí. Lo he titulado así porque las alegrías ya las tenía asumidas antes de que irrumpiera en la keynote en las manos de Steve jobs con todos los rumores que sufrimos meses antes. La idea de un dispositivo de esas características era fantástica. Por la portabilidad, la facilidad de uso que nos tienen acostumbrados, por la calidad que demuestran en cada producto…etc. Pero ha habido tanto detrás de la salida oficial del producto que, al final, ha sabido a poco.
Yo creía que iban a destinar el dispositivo a leer, a suscribirse a noticias para estar informado. Ya tenía asumido que, posiblemente, tuviéramos que pagar una tarifa de datos optativa para sacar el máximo partido. Pero de nuevo, lo han dirigido al campo de la diversión. Ver más pelis, juegos, fardar de las fotitos con los amiguetes (las fotos se quedarían en un segundo plano con semejante aparatito)…vamos, que estoy desilusionado. Y eso que los precios son más que competitivos viniendo de la marca de la manzana (el más barato son 499$ con 16Gb de capacidad).
Mi desilusión viene a que es un iPhone supervitaminado en tamaño y especificaciones. Pero ¿que hay de nuevo en realidad? Yo, sinceramente, rezaba con que la maravilla de pantalla que tiene se pudiera convertir en un lector de libros perfecto cambiando la retroiluminación por tinta electrónica. Para los que no están acostumbrados a leer en un dispositivo móvil con retroiluminación, puedo contar que los ojos terminan muy cansados. Por mucha vista nocturna que se ponga o se rebaje el brillo y luminosidad. Sin embargo, la tinta electrónica suponía un paso importante a gente como yo que tiene que leer separatas de investigación continuamente y la impresión en blanco y negro (porque imprimir en color, nos olvidamos por gasto de fungible) no permite ver ciertas figuras para una mejor comprensión de los artículos. Me esperaba una nueva pantalla que pudiera variar dependiendo de lo que se quiera visionar. Pero eran ilusiones.
Por características, el Nexus One es similar: procesador a 1Ghz, Bluetooth 2.1+EDR, wifi y 3G. Y encima es un móvil con cámara. Con Android. Multitarea. Precio similar. Lo único mejor del iPad es su batería. Pero habría que ver lo que aguanta funcionando a todo trapo. Visto lo visto y para lo que se puede sacar partido, me parece que seguiré esperando a que saquen los lectores de e-books con tinta electrónica en color.
Me ha encantado estos comentarios de los chicos de Kafelog. Escuchádlo.

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