El color amarillento del papel usado

Por | marzo 2, 2010

Después de hacer limpieza de los apuntes de la carrera, una pregunta siempre me ronda la cabeza: ¿por qué se vuelven amarillos los papeles almacenados?. Pues he podido dar con la causa científica. Todo se debe a la lignina. Después de los polisacáridos, la lignina es el polímero orgánico más abundante en el mundo vegetal. Es importante destacar que es la única fibra no polisacárido que se conoce. Lo que hace es dar consistencia a los árboles. Ya se conoce que el papel está compuesto por celulosa en su mayoría. Pero como la materia prima para hacer el papel son los árboles, a parte de la celulosa llevará lignina. En el proceso de producción de papel, se pasa por una fase de blanqueado ya que tiene un mayor atractivo que el papel en bruto. Este blanqueado consiste gran parte en extraer el oxígeno. Esto provoca que la lignina, que da un color marrón, pierda fuerza y se vean las hojas blancas.

Cuando se dejan hojas en un sitio almacenado por un tiempo, las hojas van tornándose amarillas debido a la acción del oxígeno y a la luz, que ayuda a que la lignina vuelva a coger peso en la coloración. Un experimento que se puede hacer es dejar en algún lugar soleado una hoja de periódico y otra del mismo rotativo en un lugar a oscuras y con poco oxígeno. Al cabo de unos días se pueden ver los cambios de color que sufren.
Como podéis observar, todo tiene su explicación.

Proceso de fabricación del papel

Proceso de fabricación del papel

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