Los virus de algas nos invaden

Chlorovirus infectando alga

Investigadores norteamericanos, cuyo trabajo apareció el 27 de octubre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (más conocido por todos como PNAS), han encontrado ADN que se asemeja al de un Chlorovirus de algas mientras se tomaban muestras mediante frotis faríngeos de humanos sanos durante un estudio sobre el funcionamiento cognitivo. Esto último es lo que me chocó: ¿virus de algas asociado a un estudio neurológico en humanos?. Tela marinera.

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A DesGranar la Ciencia se ha dicho

Desgranando la Ciencia 2014

Este es un post de esos que tienen que hacerse sí o sí. Sí porque soy de esos locos científicos que le encanta que la ciencia llegue a todos y Sí porque ahora vivo muy pero que muy cerca de lo que va a suceder por segunda vez en el próximo mes de diciembre.
Seré conciso: un evento de divulgación científica que tiene sede en un parque/museo cuyo lema es «Prohibido no tocar». Necesitan zanjar la financiación del crowdfunding solicitada en la plataforma iLoveScience (2900€ de nada). Y, señoras y señores, hay que dar bombo. Que eventos de este estilo y categoría no se suelen hacer con menos de 3000€.

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Calidad en los laboratorios

calidad en los laboratorios
Desde el momento en que escribí aquel artículo destinado a saciar curiosidades sobre cómo montar un laboratorio de forma sencilla (tanto como el laboratorio en sí), sabía que iban a llover una serie de comentarios. La mayoría fueron comparativos en cuanto a derroche en algunas instalaciones. Pero hubo gente que creyó que iba a ser una guía para montar un laboratorio competitivo a nivel de análisis.
Como bien sabe la mayoría de científicos, esto de bueno, bonito y barato en ciencia… como que no existe. Hay que darse cuenta que la calidad se obtiene en la especialización. Y esta especialización de los productos conlleva unos precios que pueden parecer elevados.
Con todo esto aparece el eterno debate. Que no es único en nuestro campo científico. Nos rodea en todo lo que usamos. ¿La calidad de un producto va en concordancia con el precio del mismo?, ¿si es más caro es mejor?. Según mi opinión, todo depende del uso. Si lo que buscamos es un aparataje que nos salve el trasero de algún que otro análisis de vez en cuando, uno a la semana, pues quizá no hace falta usar lo mejor. Pero en cuanto se necesitan hacer análisis exhaustivos y tener máquinas funcionando todo el día, se ha de buscar muy bien si no se quiere salir del presupuesto. Y sí, lo caro suele ser de lo mejor. Aunque siempre hay excepciones.
Por eso no está de más comparar casas comerciales. Y distribuidores. Una búsqueda que puede durar una tesis doctoral. O varias hasta ver que algo falla.
Existen multitud de empresas que se dedican a la distribución de material de laboratorio de calidad. Dar con la adecuada que venda esa calidad que buscamos y que también tenga una logística aceptable. Por no decir del servicio postventa. Vaya, si esto parece que es igual en todo lo que nos rodea: un coche, un portátil, una lavadora…al final queremos esas «tres B’s» del principio.
¿Habéis conseguido algún material o aparato de laboratorio que os haya sorprendido por su precio y prestaciones? Pero sorprendido de verdad. De no creerse que iba a ir tan bien. En mi caso podría decir algún que otro kit de PCR en pruebas y muestras para hacer distintos análisis. Porque, en esos casos, la rentabilidad estaba asegurada, si salía todo bien, al ser gratuitos. Lo que recuerdo es el caso contrario sí que me pasó: adquirir algo caro y bonito pero ser un fiasco. Y era una de las bases del análisis que trataba de llevar a cabo: obtuve unos tubos de ensayo para PCR la mar de monos derretidos en la placa térmica del termociclador.

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Impulsividad y talento en los genes en @TrendingCiencia

Yo no he sido...ha sido mi ADN
Estos días en los que el Mundial de Fútbol de Brasil inunda todo tipo de noticias, los científicos no podíamos dejar pasar el evento para desgranar ciertas actuaciones antideportivas que tienen que ver con lo buenos que son algunos deportistas. Y en Trending Ciencia no lo podíamos dejar escapar. La famosa patada de David Beckham al Cholo Simeone en el mundial de Francia ’98, el cabezazo de Zidane a Materazzi en Alemania 2006 y el polémico mordisco de Luis Suárez hace unos días a Giorgio Chiellini han reavivado la inquietud sobre qué sucede en nuestro cerebro ante estas situaciones impulsivas, con análisis de la expresión de algunos genes incluida.

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Y tú ¿qúe bata de laboratorio usas?

Como dicen que una imagen vale más que mil palabras, los chicos de PHD comics dejaron hace un tiempo estos dibujos con los estilismos más vistos en cuanto a batas de laboratorio se refiere.
batas de laboratorio

Como buen científico, me he visto en la tesitura de llevar todos los estilos que ahí se ven (y alguno más). Es lo que tiene usar alguna bata prestada en momentos determinados ;D.

Lo dicho: y tú ¿qué bata usas?

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DNA Challenge 2014

Crónica de un primer DNA Challenge

Vamos a repasar un poco ese día del ADN tan especial de este año 2014. Para refrescar la memoria, el DNA Challenge fue un evento organizado por la gente de AC Gen Reading Life donde de forma original se instó a participar en un desafío consistente en realizar unas presentaciones (tipo ponencias o pósters) con el ADN como tema principal.

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Cambiando el código de la vida y los soportes digitales en @TrendingCiencia

Alfabeto Genético ampliado y bio-ordenadores
La nueva colaboración en Trending Ciencia, el podcast científico de moda, trata del último gran bombazo presentado en la revista Nature y publicado en su versión online el pasado 7 de mayo donde se explica la generación de un organismo semi-sintético en el que se ha ampliado su alfabeto genético añadiendo un par de bases nitrogenadas distintas a las cuatro del ADN (adenina, Guanina, Citosina y Timina).
Para terminar el programa de 7 minutos, una mención a la innovadora idea de utilizar el ADN como soporte digital. ¿Os imagináis cambiar los almacenamientos de información actuales por moléculas de ADN?.
Un programa que seguro no dejará a nadie indiferente.

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Charlando sobre la ciencia y su divulgación

tertulia científica y podcasting
Todo el que siga este blog sabe que la divulgación es el punto clave del contenido presentado aquí. Si bien existe algún artículo algo más técnico, el objetivo es difundir la ciencia de forma clara y accesible para todo el mundo. Los medios audiovisuales son excelentes como herramientas de divulgación científica y menos aburridos que un simple texto con imágenes. A parte de los medios tradicionales, en Blog de Laboratorio aparecen frecuentemente las palabras podcast y podcasting. El podcasting es el medio por el cuál se crean y publican los podcasts, que son programas de audio (aunque también se engloba el vídeo) que se pueden escuchar, descargar o suscribirse a ellos para poder disfrutar de ellos cómo quieras, dónde quieras y cuándo quieras.

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