Las mordeduras de serpiente son menos peligrosas

DNA-cobra

No es que las serpientes hayan ido perdiendo su peligrosidad o efectividad al actuar con sus colmillos. Las mordeduras de estos reptiles sí son un problema en determinados lugares del planeta y, sobre todo, afectan a gente con pocos recursos y conocimientos. La detección del tipo de veneno es clave para poder administrar un antídoto y cuanto más se sepa del atacante, menos peligrosa se vuelve su mordedura.

Sci Fest se descubre en Cuenca

SciFestCuenca

Cuenca, lugar desconocido para muchos y llamada la Muy Noble, Muy Leal, Fidelísima y Heroica tiene el honor de albergar el primer Sci Fest de la mano de la gente de Principia (de los que ya tendréis más noticias porque allí convergeremos los “Joferos“) los próximos 14 y 15 de noviembre de este 2014.

Allí se podrán ver en la palestra a todo un elenco de amantes de la divulgación cuyos currículos engrosarán al inaugurar esta iniciativa del #SciFestCuenca (apuntad el hashtag ;): José Ramón Alonso, Bernardo Herradón, Jose Antonio López Guerrero, José Manuel López Nicolás, Daniel Torregrosa. Carlos Romá-Mateo, Nahúm Méndez Chazarra, Julián Rodriguez, Marta Pérez Folgado, Manueal Seara, Ana Ribera Molinos y César Sánchez todos de la mano del que ha se ha partido los cuernos para que fuera posible: Enrique Royuela.

Los virus de algas nos invaden

Chlorovirus infectando alga

Investigadores norteamericanos, cuyo trabajo apareció el 27 de octubre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (más conocido por todos como PNAS), han encontrado ADN que se asemeja al de un Chlorovirus de algas mientras se tomaban muestras mediante frotis faríngeos de humanos sanos durante un estudio sobre el funcionamiento cognitivo. Esto último es lo que me chocó: ¿virus de algas asociado a un estudio neurológico en humanos?. Tela marinera.

A DesGranar la Ciencia se ha dicho

Desgranando la Ciencia 2014

Este es un post de esos que tienen que hacerse sí o sí. Sí porque soy de esos locos científicos que le encanta que la ciencia llegue a todos y Sí porque ahora vivo muy pero que muy cerca de lo que va a suceder por segunda vez en el próximo mes de diciembre.
Seré conciso: un evento de divulgación científica que tiene sede en un parque/museo cuyo lema es “Prohibido no tocar”. Necesitan zanjar la financiación del crowdfunding solicitada en la plataforma iLoveScience (2900€ de nada). Y, señoras y señores, hay que dar bombo. Que eventos de este estilo y categoría no se suelen hacer con menos de 3000€.

Calidad en los laboratorios

calidad en los laboratorios
Desde el momento en que escribí aquel artículo destinado a saciar curiosidades sobre cómo montar un laboratorio de forma sencilla (tanto como el laboratorio en sí), sabía que iban a llover una serie de comentarios. La mayoría fueron comparativos en cuanto a derroche en algunas instalaciones. Pero hubo gente que creyó que iba a ser una guía para montar un laboratorio competitivo a nivel de análisis.
Como bien sabe la mayoría de científicos, esto de bueno, bonito y barato en ciencia… como que no existe. Hay que darse cuenta que la calidad se obtiene en la especialización. Y esta especialización de los productos conlleva unos precios que pueden parecer elevados.
Con todo esto aparece el eterno debate. Que no es único en nuestro campo científico. Nos rodea en todo lo que usamos. ¿La calidad de un producto va en concordancia con el precio del mismo?, ¿si es más caro es mejor?. Según mi opinión, todo depende del uso. Si lo que buscamos es un aparataje que nos salve el trasero de algún que otro análisis de vez en cuando, uno a la semana, pues quizá no hace falta usar lo mejor. Pero en cuanto se necesitan hacer análisis exhaustivos y tener máquinas funcionando todo el día, se ha de buscar muy bien si no se quiere salir del presupuesto. Y sí, lo caro suele ser de lo mejor. Aunque siempre hay excepciones.
Por eso no está de más comparar casas comerciales. Y distribuidores. Una búsqueda que puede durar una tesis doctoral. O varias hasta ver que algo falla.
Existen multitud de empresas que se dedican a la distribución de material de laboratorio de calidad. Dar con la adecuada que venda esa calidad que buscamos y que también tenga una logística aceptable. Por no decir del servicio postventa. Vaya, si esto parece que es igual en todo lo que nos rodea: un coche, un portátil, una lavadora…al final queremos esas “tres B’s” del principio.
¿Habéis conseguido algún material o aparato de laboratorio que os haya sorprendido por su precio y prestaciones? Pero sorprendido de verdad. De no creerse que iba a ir tan bien. En mi caso podría decir algún que otro kit de PCR en pruebas y muestras para hacer distintos análisis. Porque, en esos casos, la rentabilidad estaba asegurada, si salía todo bien, al ser gratuitos. Lo que recuerdo es el caso contrario sí que me pasó: adquirir algo caro y bonito pero ser un fiasco. Y era una de las bases del análisis que trataba de llevar a cabo: obtuve unos tubos de ensayo para PCR la mar de monos derretidos en la placa térmica del termociclador.