¡Queremos más dibujos animados!

Eraseunavezlavida-ADN
Ahora que he pasado a la etapa de padre, parece mentira que tenga que preocuparme en conseguir una serie de dibujos animados de los años ochenta para que mi hijo disfrute y aprenda de algo tan cercano cómo es su propio cuerpo.
Los que seáis tan viejunos como yo os habrá venido rápidamente a la cabeza la serie “Érase una vez la vida” donde se mostraban los entresijos del funcionamiento del cuerpo humano. Desde el comienzo de la vida, pasando por la fecundación y siguiendo por todos los sistemas del cuerpo humano.
Si sé que al menos la didáctica básica si que la cumplen todos los nuevos dibujos (aunque de dibujo ya tengan poco), pero mi parte científica siempre intenta mostrar al pequeño humano de la casa lo que nos rodea y saber más sobre el propio cuerpo. Es de lo más divertido. Y ya no digamos toda la serie con “Érase una vez el hombre” o “Érase una vez los inventores” (y si os queréis sorprender, visitad esta entrada de la Wikipedia porque yo desconocía alguna de esas series). Lo curioso es que mi mochuelo de casi 3 años se queda literalmente pegado observando estas series. Sobre todo la dedicada al cuerpo humano. Tanto los dibujos como la música lo inquietan. Y pregunta. Y vemos la serie juntos, comentando y aprendiendo.
Pero ¿por qué no hacen un hueco las cadenas para volverla a emitir? ¿no interesa? Es mejor atontarles con animaciones coloristas de dibujos esponjosos. En mi casa seguirán habiendo esos dibujos animados divulgativos tan geniales como los de estas series (o los del Dinotren, por decir uno que también nos encanta). Repito, no digo que TODOS los dibujos sean para atontar. Pero meter más de este estilo, que enseñen ciencia, podría ayudar a espabilar esas mentes en potencia.

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¿Haremos viajes interestelares?

¿Quién no ha fantaseado alguna vez con viajar por el espacio y hacer viajes interestelares? Ya sea por escritos de ciencia ficción como por la mera imaginación humana, mirar a las estrellas deriva en pensar un “pelín” más allá. Y ya no digamos lo que pasa en la cabeza de científicos como yo que, por nuestra naturaleza inquieta, nos llama la atención todo lo que puede depararnos el Universo (o Universos).
Estos días con el revuelo cósmico de meteoritos y asteroides y mi intento fallido de acabar un curso de Astrobiología (no es que no tuviera tiempo, es que ese curso me aburría muuucho), me vino a la cabeza un vídeo que pude disfrutar hace tiempo. Rebuscando en mi historial he podido dar con él y siempre es mejor un buen archivo multimedia que muchas palabras que leer. Y encima de la calidad del documento, el chico vocaliza espléndidamente. Sin más, abróchense los cinturones y asombraos (o no) de lo lejos que estamos de dar al botón de velocidad interestelar.

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What is DNA?

De vez en cuando te topas con pequeñas joyitas divulgativas como esta. Si queréis, podéis activar la traducción de los subtítulos. No va demasiado mal. Aunque recordad, el ADN no siempre codifica proteínas. Ni mucho menos. Eso se lo dejaron en el tintero. Aunque a mi me vale como genetista que cualquier persona a la que preguntara en la calle “¿qué es el ADN?” supiera lo que se dice aquí ;D.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=zwibgNGe4aY[/youtube]

Youtube sirve para más cosas que para ver gaticos y monetes ;D

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Regala JoF por Navidad

Imagen de Blog de laboratorio repartiendo Journal of Feelsynapsis
Journal of Feelsynapsis (JoF para los amigos) es una revista de divulgación científica multidisciplinar y gratuita. ¿Quién podría resistirse a regalar algo tan rico y barato estas navidades?. Pues es lo que animo a todo el mundo desde aquí. Enviad y difundid conocimiento de forma original entre todos los que podáis. Y no hay cosa más sencilla que “el golpe de clic”. Yo ya tengo apalabrados con Papá Noel y los Reyes Magos varios envíos cargados de ciencia. Familiares, amigos y conocidos tendrán un regalito estos días: CULTURA.

Accede a todos los números de Journal of Feelsynapsis
Accede a todos los números de Journal of Feelsynapsis

Para todos los que queráis seguirme repartiendo regalos, AQUÍ TENÉIS EL ENLACE DEL PORTAL CON TODAS LAS REVISTAS PUBLICADAS. Podéis elegir los formatos en Alta calidad o Smartphone. Con el número 7 se ha cumplido un año desde su primera publicación, así que la fiesta es doble.
¡FELICES FIESTAS A TODOS! ;D

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Decoración navideña de laboratorio

Árbol navideño formado por cultivo de microorganismos.

Otro árbol de Navidad mediante cultivo de microorganismos.¿Qué científico loco no ha estado flipando con las figuras y colores que se forman cuando se hace un cultivo de microorganismos en placas de Petri? Pues ya se lleva haciendo un tiempo para dar color a la Navidad de una manera totalmente original.
Por ejemplo, el cultivo del árbol de navidad que sirve de portada está compuesto por Talaromyces stipitatus en lo más alto, Aspergillus nidulans como verde del árbol, Penicillium marneffei como decoraciones y Aspergillus terreus como tronco. Una familia de hongos muy particular y que puede alegrar la vista de forma sorprendente.

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Foto actual del ADN

Imagen de varias moléculas de ADN mediante microscopía de transmisión de electrones
Aunque esto no es noticia puesto que fue publicado hace casi dos semanas, en el blog de un genetista esto es muy pero que muy relevante. Desde siempre la única foto “verdadera” del ADN eran las que se observaban gracias a la difracción de Rayos X (como la famosa imagen de Rosalind Franklin allá por los años 50 del siglo pasado -ver figura 1-).

Imagen de la doble hélice de ADN tomada mediante difracción de rayos X de 1952
Figura 1. Imagen de la doble hélice de ADN tomada mediante difracción de rayos X de 1952. Pulsar para agrandar
Ahora se ha conseguido sacar una instantánea de la doble hélice mediante microscopía electrónica. El trabajo se detalla en la publicación de Gentile y colaboradores del pasado 22 de noviembre y consiste en la obtención de la imagen mediante la suspensión de siete moléculas de ADN entre dos pivotes de silicio. En medio de esos pivotes se coloca un agujero por el que se hace pasar el haz de electrones que atravesará el objetivo a retratar: el ADN.
La verdad es que la foto (ver imagen de cabecera) no da una información muy obvia a simple vista pero, según se describe, se puede observar la periodicidad del enrollamiento de la doble hélice. En la imagen, las flechas en rojo señalan esas vueltas para así hacernos una idea de cómo estarían las moléculas “estiradas” de forma perpendicular a dichas marcas.

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Novedades en las búsquedas BLAST

Hace unos días me llegó la noticia de que la herramienta dedicada a las búsquedas BLAST en el NCBI se había actualizado ofreciendo novedades.
Al obtener los resultados aparece en la parte superior un enlace a un nuevo tipo de informe “View these results in the new enhanced report” junto otro enlace a un video de YouTube donde se detallan las nuevas opciones.

Entre ellas cabe destacar por su utilidad, la posibilidad de descargar únicamente las regiones de las secuencias de la base de datos que alinean con la nuestra, así como ver gráficamente alineamientos múltiples. Os animo a ver dicho vídeo explicativo de tres minutos:

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Los horrores del currículo normalizado

Imagen del currículum vítae normalizado
Como bien sabe la comunidad investigadora, el currículo normalizado es una herramienta de selección de personal que todos los investigadores deben tener actualizado. Hace que la selección de personal sea más eficiente. O eso espero. El problema estriba a la hora de generar ese curriculum vitae. En España existe un organismo, La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) que nos “facilita” el desarrollo. Cosa que agradecemos mucho en un principio. Excepto cuando hay que trabajar con la aplicación que permite la generación de ese Currículum Vítae Normalizado (CVN).

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