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Los pollos ven mejor que el ser humano

El ojo de un polloEl titular de este artículo lo dice todo, aunque sólo se está seguro a la luz del día. Luego entenderéis por qué. Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Washington en San Luis han examinado detenidamente el ojo del pollo y mapearon cinco tipos de receptores de luz en el ojo del pollo. Descubrieron que los receptores están distribuidos en mosaicos entrelazados que maximizan la capacidad del pollo para ver muchos colores en cualquier parte de la retina, la estructura fotosensible en el fondo del ojo. La organización de los receptores de color en la retina del pollo supera ampliamente a la observada en muchas otras retinas, incluidas las de mamíferos.
Joseph C. Corbo, perteneciente al equipo de investigación, tiene pensado efectuar estudios de seguimiento sobre cómo se establece esta organización, convencido de que ese conocimiento podría ser de utilidad a los científicos que buscan utilizar células madre y otras técnicas nuevas para tratar los aproximadamente 200 trastornos genéticos involucrados en diversas formas de ceguera.
A modo de repaso de clase de histología y organolgrafía de la carrera, la visión proviene de las células fotorreceptoras sensibles a la luz en la retina. La visión nocturna se basa en receptores llamados bastoncillos, que surgieron en el ojo de los mamíferos durante la era de los dinosaurios. La visión diurna se basa en receptores diferentes, conocidos como conos. Las aves, reconocidas mayoritariamente como descendientes de los dinosaurios, nunca pasaron por un período similar de vida principalmente nocturna. Como resultado, poseen más tipos de conos que los mamíferos.
Todo esto podría dar a la nueva expresión “Ves mejor que un pollo”, aunque no creo que sea del agrado de muchos “animales nocturnos”. Espero que os hay gustado.