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China explota la clonación a escala industrial en @TrendingCiencia

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En esta aparición en el programa de divulgación científica Trending Ciencia, podéis escucharme comentando la noticia de hace unos días referente a la utilización de las tecnologías de clonación por parte del gobierno Chino dirigidas al ganado porcino en pos de la investigación genética. Además, os pondréis al tanto del potencial de este gigante asiático en el campo de la secuenciación y su objetivo de clonar lo que llaman “animales adorables”.

Clonetegration: un nuevo método de ingeniería genética

Se acaba de publicar un nuevo método de ingeniería genética que reduce drásticamente el tiempo y el esfuerzo necesarios para insertar genes exógenos en las bacterias, los caballos de batalla de la biotecnología. El artículo se encuentra en la revista ACS Synthetic Biology, y este novedoso estudio abre el camino para un desarrollo más rápido de los microorganismos “de diseño” que pueden utilizarse para el desarrollo de medicamentos, limpieza ambiental y muchas otras actividades.

Clonación

El tema de la clonación lleva directamente a debate si se saca del mundo científico. En el momento en que se dice esa palabra por la calle, saltan las alarmas y empiezan a preguntar que si se está a favor o en contra. Dejemos de pensar que la clonación es sinónimo de hacer clones humanos. Ya vale. Vamos a situarnos un poco. Clonar significa obtener individuos genéticamente idénticos. Con la misma información genética. Pero la clonación se realiza todos los días en casi todos los laboratorios en los que se trabaje con material genético. Y no hay debate. La clonación se utiliza para poder obtener copias idénticas de un fragmento de ADN que se introducen en bacterias (previamente preparadas para ello) y así generar un gran número de ellas para el análisis del conocido ácido desoxirribonucleico. Pero, claro, se pasa de hablar directamente a la obtención de individuos animales (los humanos seguimos perteneciendo a ese gran Filo Animalia) genéticamente idénticos mediante técnicas de reproducción asistida e in vitro y no se informa de lo que es útil y lo que no. La clonación es útil para regeneración tisular, cura de patologías, implantes…etc. No para «crear» seres idénticos. Vale que si se tuvieran individuos idénticos se podría usar los órganos de uno para transplantárselos al otro, pero eso es más de película y si no que se lo digan a Ewan Mcgregor y Scarlett Johansson.
Repasando, un clon es un individuo con la misma información genética que otro. Por lo tanto una célula es clon de otra que tenga el mismo material hereditario. Y ya está. Dirijamos nuestra atención y los dineros para investigar cosas útiles y no comerciales. Porque al fin y al cabo todo lo que rodea a las clonaciones de mamíferos y humanos es marketing y prensa que mal informa a la gran mayoría de la población.