Tag Archives: estructura

La expresión génica desvelada en 3D

Estructura 3D del ADN
Científicos de Australia y los Estados Unidos han logrado nuevos avances en la comprensión de la estructura tridimensional del genoma, uno de los mayores desafíos que enfrenta actualmente el campo de la genómica y la genética. Sus conclusiones publicadas en la revista Nature Genetics, nos ofrecen nuevas directrices en el estudio de la expresión génica.

Alrededor de 3 metros de ADN se encuentra completamente plegado en el núcleo de cada célula de nuestro cuerpo. Este plegado permite que algunos genes sean “expresados” o activados, excluyendo o inactivando a los demás. El Dr Tim Mercer y el profesor John Mattick del Instituto Sydney’s Garvan de Investigación Médica y el Profesor John Stamatoyannopoulos de la Universidad de Washington analizaron la estructura 3D del genoma en alta resolución para comprender mejor la expresión génica.

Foto actual del ADN

Imagen de varias moléculas de ADN mediante microscopía de transmisión de electrones
Aunque esto no es noticia puesto que fue publicado hace casi dos semanas, en el blog de un genetista esto es muy pero que muy relevante. Desde siempre la única foto “verdadera” del ADN eran las que se observaban gracias a la difracción de Rayos X (como la famosa imagen de Rosalind Franklin allá por los años 50 del siglo pasado -ver figura 1-).

Imagen de la doble hélice de ADN tomada mediante difracción de rayos X de 1952

Figura 1. Imagen de la doble hélice de ADN tomada mediante difracción de rayos X de 1952. Pulsar para agrandar

El polen se pliega como el origami

Imagen microscópica de granos de polen
Bueno, aquí tenemos un estudio que está de moda por la cercanía a la temporada más temida por los alérgicos: la primavera. La imagen que podéis ver en el encabezamiento corresponde a una instantánea de diversos granos de polen de las variedades de planta más comunes gracias a un microscopio electrónico de barrido. Estas imágenes han sido estudiadas por un biofísico de la Universidad de Rockefeller en Nueva York llamado Eleni Katifori.
Cuando un grano de polen deja la planta, ya sea por acción del viento o por un insecto, comienza a perder agua que podría peligrar la integridad del material que alberga para que la fecundación sea óptima. Esta pérdida de agua genera fuerzas que actúan sobre la capa exterior de polen. Debido a su diseño único, el bloque de polen responde originando un estiramiento y plegamiento hacia dentro, tapando los agujeros en la parte exterior deteniéndose así la desecación. “Es un proceso similar al desinflar una pelota de playa”, dijo Katifori. “Cuando se desinfla una pelota de playa, las paredes se deforman de tal manera que se guía por sus propiedades mecánicas.”
Cuando el polen llega a otra planta, su cubierta se relaja hacia el exterior, y los agujeros se abren de nuevo para iniciar la fertilización.
Aunque por ahora el polen siga haciendo estragos a muchos esta primavera, se puede dar un uso a este estudio morfológico de los granos de polen. Katifori propone que se pueden fabricar pequeñas cápsulas con paredes como el polen que podrían llevar la medicina a través del torrente sanguíneo y que permitan la apertura automática en la parte correcta del cuerpo.