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Nanopartículas magnéticas en la lucha contra el cáncer

Células tumoralesDesde hace unos años se está trabajando con la nanotecnología para intentar batir a las células tumorales de forma definitiva. Un equipo de científicos del Instituto Tecnológico de Georgia y del Instituto para la lucha contra el Cáncer Ovárico ha perfeccionado un nuevo tratamiento potencial contra el cáncer. Se trata de la utilización de nanopartículas magnéticas que se adhieren a las células cancerosas para conseguir moverlas y dirigirlas para su posterior eliminación.
Como gran parte de los avances, en un comienzo estas partículas fueron diseñadas para la lucha contra virus y bacterias en otras enfermedades. En un primer estudio, John McDonald y Ken Scarberry ( profesores de la Escuela de Biología del Instituto Tecnológico de Georgia) aplicaron a las células cancerosas de los ratones una etiqueta verde fluorescente, y colorearon de rojo las nanopartículas magnéticas. Luego, usando un imán, consiguieron mover las células verdes cancerosas a la región abdominal. Ahora McDonald y Scarberry han demostrado que la técnica magnética también funciona con las células cancerosas humanas.
La nueva técnica está diseñada para filtrar la sangre o el fluido peritoneal y eliminar esas células cancerosas, por lo que se espera que aumente la longevidad de los pacientes al impedir la constante diseminación metastásica del cáncer.
No olvidemos que, a menudo, la letalidad del cáncer no se debe al tumor original sino al surgimiento de tumores distantes del tumor primario, provocados por células cancerosas que se diseminan por otras partes del cuerpo. Las células tumorales ambulantes son tan peligrosas porque pueden implantarse en sitios distantes dando lugar a los tumores secundarios.
Esperemos que este y otros avances se lleven a buen término y no haya trabas burocrático-financieras de por medio que lo hundan.