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Los genes nuevos no son tan raros

Imprimiendo un análisis de ADN
Es más fácil copiar algo que desarrollar algo nuevo. Un principio que se creyó durante mucho tiempo y que se aplica también a la evolución de los genes. De acuerdo con esto, la evolución copia genes existentes y entonces se asignan nuevas tareas a las copias. Sin embargo, los científicos del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Plön han revelado ahora que los nuevos genes se forman a partir de cero frecuentemente. Sus análisis en genes de ratones, seres humanos y peces han demostrado que los genes nuevos son más cortos que los antiguos y más simples en estructura. Estas y otras diferencias entre los genes jóvenes y viejos indican que nuevos genes también se pueden formar completamente a partir de regiones del genoma correspondientes a zonas no codificantes anteriormente. Por otra parte, los nuevos genes a menudo utilizan elementos reguladores existentes en otros genes antes de originarse.

Los grandes simios y la toma de decisiones

Para finalizar el año, voy a cambiar un poco la temática y separarme un poco de la biología molecular para adentrarme en temas antropológicos. Esto es por un curioso estudio publicado en PLOS ONE el pasado 21 de diciembre y que tiene que ver con la toma de decisiones de los grandes simios no humanos: chimpancés, orangutanes, gorilas y bonobos. Aunque algo puede que nos llegue “por herencia”.