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El polen se pliega como el origami

Imagen microscópica de granos de polen
Bueno, aquí tenemos un estudio que está de moda por la cercanía a la temporada más temida por los alérgicos: la primavera. La imagen que podéis ver en el encabezamiento corresponde a una instantánea de diversos granos de polen de las variedades de planta más comunes gracias a un microscopio electrónico de barrido. Estas imágenes han sido estudiadas por un biofísico de la Universidad de Rockefeller en Nueva York llamado Eleni Katifori.
Cuando un grano de polen deja la planta, ya sea por acción del viento o por un insecto, comienza a perder agua que podría peligrar la integridad del material que alberga para que la fecundación sea óptima. Esta pérdida de agua genera fuerzas que actúan sobre la capa exterior de polen. Debido a su diseño único, el bloque de polen responde originando un estiramiento y plegamiento hacia dentro, tapando los agujeros en la parte exterior deteniéndose así la desecación. “Es un proceso similar al desinflar una pelota de playa”, dijo Katifori. “Cuando se desinfla una pelota de playa, las paredes se deforman de tal manera que se guía por sus propiedades mecánicas.”
Cuando el polen llega a otra planta, su cubierta se relaja hacia el exterior, y los agujeros se abren de nuevo para iniciar la fertilización.
Aunque por ahora el polen siga haciendo estragos a muchos esta primavera, se puede dar un uso a este estudio morfológico de los granos de polen. Katifori propone que se pueden fabricar pequeñas cápsulas con paredes como el polen que podrían llevar la medicina a través del torrente sanguíneo y que permitan la apertura automática en la parte correcta del cuerpo.