Monthly Archives: abril 2010

Añadir eventos desde Mail a iCal rápidamente

Para este fin de semana quería enseñar una utilidad que muchas veces se pasa por alto a la hora de organizarse. Desde el momento en el que se utiliza un sistema operativo como Mac OS X, las facilidades en las tareas cotidianas aumentan considerablemente. En muchas ocasiones se tiene poco tiempo para estar al día de todo lo que a uno le gustaría. Ciertas reuniones, eventos web o presentaciones pasan de largo por una incorrecta organización. Pero el gestor de correo Mail tiene integrado un reconocimiento de fechas muy útil para estas situaciones. En el momento en el que detecta una fecha (en una gran multitud de formatos e idiomas), da la opción de añadirla como un evento en iCal. iCal es el gestor del calendario y se puede sincronizar con Calendar en la cuenta de Google. He hecho un vídeo muy corto que os muestra cómo reconoce las fechas en varios formatos y en correos provenientes de contactos y países distintos.

Luego se puede ver el evento en iCal y, como he añadido en el vídeo, el mensaje puede llegar mediante notificación según el dispositivo y la configuración de cada uno.
Siento la mala calidad del vídeo pero el tiempo apremia. Espero que os haya servido de ayuda.

En busca de agua

No he podido pasar por alto un vídeo que he visto esta semana. Demuestra las estrategias que se tienen que manejar en ciertos lugares del mundo para lograr ciertos recursos naturales básicos como es el agua. El vídeo trata de cómo usar a un mono babuíno para encontrar agua. A esto se llama adaptación y el resto son tonterías. Espero que os guste.
http://www.youtube.com/watch?v=Umayn7JIgZ4

Escuchando: el termociclador con sus ventiladores que no dan tregua

Biochips y amenazas bioquímicas

Usar biochips ofrece a Daniel Schabacker, del Laboratorio Nacional de Argonne, y sus colegas en la Universidad Loyola en Chicago, la posibilidad de determinar las “firmas” de agentes biológicos que pueden ser usados para actos de bioterrorismo, en especial la bacteria que causa el ántrax (carbunclo), Bacillus anthracis.
Aunque algunos científicos ya han usado análisis de ADN para identificar cepas particulares de la bacteria del ántrax, los biochips son capaces de ayudar de forma decisiva a los científicos y funcionarios gubernamentales a averiguar cómo han sido cultivadas las bacterias del ántrax analizadas, reduciendo así la cantidad de sospechosos potenciales.
Este proyecto, que comenzó hace menos de dos años, sirve como ejemplo del floreciente campo de la ciencia forense microbiana.
En la actualidad, la ciencia forense microbiana es una de las áreas más importantes en el contraterrorismo, y una de las herramientas más decisivas para hacer frente al bioterrorismo. El análisis proteómico que los investigadores del proyecto son capaces de realizar con sus biochips proporciona un conjunto de datos nuevo y diferente sobre agentes biológicos que no podía conseguirse antes. La técnica puede proporcionar a los expertos una “huella dactilar” completa del organismo, una información que los especialistas pueden entonces utilizar para identificar con más precisión el origen de dicho organismo.
Desarrollado originalmente como una herramienta de diagnóstico, el biochip consiste en una matriz de 1 centímetro por 1 centímetro que contiene entre varias docenas y varios cientos de “puntos”, o pequeñas gotas. Cada una de estas gotas contiene un ácido nucleico, anticuerpo o proteína únicos que se asociará a un reactivo particular.
El uso de los llamados microarrays es archiconocido en el mundo científico por su gran reproducibilidad y estandarización. Pero dependiendo de lo que se estudie, estos chips pueden ser “caseros” por su elevado coste.
Espero que os haya gustado.

Protocolo para geles de Poliacrilamida

Desde hace unos años estoy utilizando protocolos varios para resolver ciertos marcadores moleculares en geles de poliacrilamida. Por falta de tiempo, no he podido nunca poder hacer un vídeo explicativo para que todos vosotros pudierais ver el trabajo que se origina para este tipo de análisis. Pues he encontrado a un grupo de investigadores hindúes, que se han trabajado esos vídeos y me van a permitir mostrar los pasos básicos que se siguen. Os cuelgo dos vídeos que muestran el proceso completo a seguir. Siempre hay variaciones en cada laboratorio, como los equipos a utilizar o las disoluciones, pero en esencia esta bien explicado. Lo más curioso es el inglés-hindú. Me recuerda a Raj, uno de los protagonistas de The Big Bang Theory.
Parte 1.

Parte 2.

Fitness en casa

De nuevo Youtube vuelve a dar sorpresas. En este caso me ha permitido conocer a CharlieJames1975, que es así como se da a conocer en su canal de Youtube. Es una chica que parece que se dedica al mundo del fitness y que tiene una web, BodyRock.tv, muy completa sobre el tema de la tonificación, pero orientado a seguirlos en casa o al aire libre. Lo mejor de todo es que los entrenamientos que sugiere son vídeos. Lo malo para algunos, que están en inglés. Pero no importa porque más vale una imagen que mil palabras.
Os dejo colgado un vídeo sobre un entrenamiento sobre una serie de ejercicios que permiten quemar calorías de una forma rápida. Como veréis, en cada vídeo hace una introducción sobre lo que se va a practicar y, como no tiene un inglés muy difícil de entender, es fácil de seguir las instrucciones.
http://www.youtube.com/watch?v=kNuW5yDaxTY

El polen se pliega como el origami

Imagen microscópica de granos de polen
Bueno, aquí tenemos un estudio que está de moda por la cercanía a la temporada más temida por los alérgicos: la primavera. La imagen que podéis ver en el encabezamiento corresponde a una instantánea de diversos granos de polen de las variedades de planta más comunes gracias a un microscopio electrónico de barrido. Estas imágenes han sido estudiadas por un biofísico de la Universidad de Rockefeller en Nueva York llamado Eleni Katifori.
Cuando un grano de polen deja la planta, ya sea por acción del viento o por un insecto, comienza a perder agua que podría peligrar la integridad del material que alberga para que la fecundación sea óptima. Esta pérdida de agua genera fuerzas que actúan sobre la capa exterior de polen. Debido a su diseño único, el bloque de polen responde originando un estiramiento y plegamiento hacia dentro, tapando los agujeros en la parte exterior deteniéndose así la desecación. “Es un proceso similar al desinflar una pelota de playa”, dijo Katifori. “Cuando se desinfla una pelota de playa, las paredes se deforman de tal manera que se guía por sus propiedades mecánicas.”
Cuando el polen llega a otra planta, su cubierta se relaja hacia el exterior, y los agujeros se abren de nuevo para iniciar la fertilización.
Aunque por ahora el polen siga haciendo estragos a muchos esta primavera, se puede dar un uso a este estudio morfológico de los granos de polen. Katifori propone que se pueden fabricar pequeñas cápsulas con paredes como el polen que podrían llevar la medicina a través del torrente sanguíneo y que permitan la apertura automática en la parte correcta del cuerpo.

El dolor de cabeza al tomar algo frío

Hace un tiempo nos reímos en la familia sobre el dolor de cabeza que ocasiona a ciertas personas al tomar las cosas frías con cierta ansia. Nunca me paré a pensar por qué ocurre esto, pero he podido escuchar la razón en uno de los numerosos podcasts que me acompañan durante el día.
El inicio de todo esto lo comenzó una niña de 13 años en su colegio, donde pidió voluntarios para que se tomaran un helado de 100ml. Organizó dos grupos de un total de 145 alumnos. Cada grupo tenía que tomarse el helado, pero a distintas velocidades. Uno de los grupos en 5 segundos y el otro en medio minuto. Sólo debían decir, al final del experimento, si les había dolido la cabeza y si este dolor fue de corta o larga duración. Como es lógico, un alto número de alumnos del grupo de “ansiosos” por tomar el helado sufrieron dolores de cabeza que se desvanecían en poco tiempo.
Esto mismo sucede en muchas ocasiones cuando se toma rápidamente una bebida con hielo. La razón está en la sangre. Cuando se ingiere algo muy frío, disminuye drásticamente la temperatura en el paladar. Los pequeños capilares sanguíneos que riegan a las células en esa zona se contraen al sentir ese frío repentino (reacción típica con la que el cuerpo reduce la pérdida de calor). Al contraerse, los vasos se estrechan y el paso de la sangre disminuye. Eso significa que en otros lugares, la sangre no fluye como debiera de rápido. Como un cuello de botella. Eso provoca un aumento de presión en algunos puntos de la cabeza. Esa variación de presión es la que provoca el dolor de cabeza. También ocurre que hay ciertos nervios que se encuentran en el paladar que transmiten la información del frío repentino y hace que el cerebro procese esa información, enviando seguidamente las señales que producen la vasoconstricción de los capilares y posterior vasodilatación. Pero esto no sólo ocurre en la zona afectada, sino también en algunas otras zonas del cerebro como la región frontal, detrás del ojo o en los lados. Lo curioso es que el dolor se produce en lugares que no es donde se produce, como ocurre cuando se tiene un infarto al notar dolor en un brazo por ejemplo. Por cierto, el nombre técnico de este fenómeno es esfingopalatino ganglioneuralgia.
Como consejo, se pueden hacer dos cosas para evitar el dolor (a parte de no ingerir cosas heladas rápidamente): una es intentar que no toque el paladar; la otra, calentar el paladar pegando la lengua a esta zona. Ahora que empezará a venir el calor, seguro que podré experimentar estas técnicas. Espero que os haya gustado tanto como a mí.