SIDA, células madre e ingeniería genética

SIDA, células madre e ingeniería genética

Una persona berlinesa consiguió deshacerse del VIH (virus de inmunodeficiencia humana responsable del SIDA) tras un transplante al recibir células madre de un donante que era inmune de forma natural. Así es como comenzó una historia que ha revolucionado a parte de la comunidad científica que lucha por erradicar este mal que amenaza al ser humano.

En 2007, cierto habitante de la capital de Alemania tuvo la desgracia de ser diagnosticado de leucemia con el VIH a sus espaldas. Su médico de entonces y ligado a la Universidad de Berlín, Gero Huetter, conocía los estudios en los que se explicaba la relación de cierta inactivación completa de un gen con la inmunidad ante el VIH. Ese gen (denominado CCR5) controla un receptor de la superficie de las células (linfocitos) T CD4, por donde el virus penetra.

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La comunicación de las células madre en plantas

Corte de células meristemáticas
Corte de células meristemáticas
A diferencia de los animales, las plantas producen nuevos órganos – las hojas, raíces y flores – a través de toda su vida. Esta tarea está a cargo de los meristemos, consejos crecimiento en el que las células madre se encuentran. Los meristemos se encuentran en el embrión de plantas jóvenes. El doctor Dolf Weijers estudió la Arabidopsis thaliana, la formación de los meristemos de raíz en el embrión de la planta modelo. El proceso comienza con la programación de una célula como la “hipófisis”, que regula las células madre en las raíces. Se sabe que la formación de la hipófisis es controlada por el activador del gen llamado Monopteros. Sin embargo, hasta el momento no se sabe cómo se regula la formación del activador de la hipófisis.
Weijers aisló – en el embrión de Arabidopsis jóvenes – los genes que son activados por Menopteros, el llamado ‘Objetivo de Monopteros’ (TMO). Al hacer esto, él descubrió el gen TM07, con los códigos para una pequeña proteína que es transportada a la hipófisis futura. Esto muestra que la señal transmitida por las células circundantes para formar la hipófisis es una proteína. Anteriormente, su grupo de investigación ya había demostrado que la auxina hormona de la planta, que se convierte en el activador del Monopteros, también es transportada hacia esa futura hipófisis. Por lo tanto, al menos dos señales se envían a la célula cercana para definirla como la hipófisis.
“Los meristemos son la clave del crecimiento de las plantas”, dice Weijers. «Comprender cómo funcionan es clave y con ello se abren posibilidades para la investigación sobre cómo hacer que las plantas crezcan mejor. ¿Cómo las células vegetales en el embrión saben lo que tienen que ser? Sabemos la respuesta: las células cercanas se lo dicen mediante el envío de un activador de genes. Ahora tenemos evidencia directa de la comunicación durante la embriogénesis, el proceso por el cual el embrión se forma después de la fecundación. Esta comunicación se asegura de que los meristemos se encuentran en los lugares adecuados, para permitir que las células madre formen raíces en estos lugares.
Como podéis ver el mundo vegetal entraña ciertos misterios interesantísimos. Por cierto, cliquead en la foto para agrandarla. Veréis que algunas de las células meristemáticas están en ciertos estadios de mitosis.

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Las células madre inducidas estimulan la regeneración de vasos sanguíneos

En un estudio realizado en ratones, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) descubrieron que las células madre eran capaces de generar vasos sanguíneos cerca de una herida, lo que permitía que el tejido dañado sobreviviera. “Los resultados son prometedores, pero se necesita mejorar la técnica antes de empezar a probarla en humanos”, afirma Daniel Anderson, autor principal del artículo.
Las células madre tienen un gran potencial a la hora de favorecer la regeneración de tejidos. Sin embargo, no producen suficientes factores de crecimiento después de un transplante. Ahora, gracias a este nuevo estudio publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, las nuevas células madre podrían utilizarse para tratar infartos o para inducir el suministro sanguíneo en los tejidos creados.

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